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ADVENT TAIWAN 神愛台灣

作者:文◎張李少鳳 來源:期刊 - 2017靈糧季刊第四季 - 2017-10-30出版 類別:教會事工

每年暑期帶領美國青年志工回台灣,透過美語品格教學,與台灣的孩子們交流、互動,分享福音,今年2017已經進入第13個年頭了, 透過這個平台,目前每年平均可以接觸8000位孩子(至少98%都是第一次與我們接觸)。

事工的開始

這一切的開始,源於我們一位教會會友,退休的心臟科醫生,因著對台灣的愛,渴望向鄉親還福音的債,所以從1999年始,每年都回台作短宣;奔走各鄉鎮,甚至在廟口排椅子,邀請鄉親來聽健康講座,同時把福音傳給他們。當時正是台灣大力推行國際化,連小學也要學英文,鄉親們就問我們這位醫師弟兄:「既然你是從美國來,你來教我們的孩子說英文吧!」我們這位弟兄回答說:「我的英文發音還帶著台灣口音,不如我回去美國幫你們招一批年輕人來教你們的孩子吧!」就這樣,一個透過美語品格教學來祝福生命的事工於焉展開了!

起初,我們是透過鄉福、基福、工福、客福,加上我們當時所在的台福教會(我們笑稱五福),或透過一些基督教基金會的安排,對於所招來的孩子們,不單是在語言上的交流與學習,也在品格上教導,把福音傳給他們。一個點進行一週,共作三週。當時,這些基督徒志工老師團隊約20~30位,接觸的孩子約600~800不等,以後逐年增加。這其中也接觸了不少原住民部落的孩子們。

神給的機會

2008年開始,我們進入了靈糧大家族,這樣的邀約驟增,來參加的孩子也不斷地增加至2000,5000,8000……,我們並未作甚麼宣傳,單純的只是教會的mission,我們只是忠心、盡心的做,神的路開到那裡,我們的腳蹤就走到那裡;我們曾去到台東的東河,當地人說我們是第一個進去服務的團隊;我們也到了屏東的滿州,也進入了客家庄的峨眉。我們深深感到神就是那背後的推手,同時也深深感受到神對台灣年輕一代的愛與關切!

這樣巨大的任務,當然不再是一、兩個教會可以獨力完成。於是我們夫婦每年初都需要撥出兩、三週的時間,在全美及加拿大許多教會、宗派聯會巡迴分享,招募基督徒青年志工,也有靈糧堂的友會參與(亞特蘭大、多倫多生命泉靈糧堂,幾乎每一年都差派短宣隊來。生命河、波特蘭、福恩靈糧堂也曾經派隊)。我們多麼盼望靈糧大家族能更多的參與,不單是北美,也需要台灣本地教會有能夠擔任翻譯的基督徒青年志工一起配搭。這幾年來,每一年的台灣暑期美語品格教學都有北美20~30個不同宗派的教會一起連結,完成使命,參與的志工老師也由當初的二、三十位,增至150~160位。神讓我們看見,這是祂給北美教會及青年基督徒的一個「現今的機會」,用福音來祝福台灣。而既然是這麼多教會一起完成的Mission,所以從2008年起,這個事工有了她專屬的名稱「ADVENT  TAIWAN」(ADVENT為耶穌再來之意, 英文的全名是「Americans Dedicated for Voluntary English Teaching」,志願教導英文的美國人)。2010年我們更在台灣成立了一個品格教育協會,成為我們的窗口,協調每一年美語教學的安排,由於有這些志工,使這個任務能更順利進行!

合一事奉的關鍵

也許有人要問:「哇,這麼多的教會在一起配搭完成一個事工,可能嗎?」我也覺得非常奇妙!這當中神的保守與恩典滿滿,是無庸置疑的;我也在想,究竟關鍵是甚麼?

每一年這個宣教行動,來參加的志工需負擔個人的機票和三週的基本生活費,因此志工團隊都需要借住教會、或民宿、或基督徒家庭;我們教會負責教案的編寫,並負責訓練(張玉明牧師笑稱這是我們教會的side job,雖然挑戰蠻大,但也經歷了神許多的賜福)。由於大團隊來自全美、加拿大,所以訓練是在台灣進行,但哪裡找這麼大的場地,來容納一百五、六十人團隊的住宿和訓練?感謝神的預備,桃園的迦南長老教會將教會幾乎整棟大樓開放給我們使用和住宿,也為我們煮食,已經七年了!讚美主!他們與我們一起當兵!

我們稱集訓為「BOOT CAMP」,志工老師真的非常操,緊湊的訓練過程,連時差都變得很奢侈!完成集訓後,我們便分隊在不同的點同時進行美語品格教學。這些年輕的志工老師(有時最年輕的是12歲,只能作志工老師的助手),在北美美好的環境成長,去短宣時,每人只有一個小地鋪,至少十人一個房間,大多數時間吃便當,大鍋飯,不管菜色是否合口味,還要面對濕熱的氣候,蚊蟲的叮咬,即便我們事前都幫孩子們作了萬應的準備,仍發生過孩子腿上有幾十個包。然而,這麼多年來,幾乎未見有甚麼衝突、怨言,反倒是產生緊密的「革命感情」!因這是真槍實彈的屬靈爭戰,老師們都自動的彼此幫助、同心協力、彼此扶持、彼此成全、一起敬拜、爭戰禱告,無形中建立起可以持續一生之久的美好情誼和屬靈同伴,不單是結訓時難捨難分,回美後還會跨州的彼此相訪。我發覺在短宣的同時,他們也似乎參與了一場神親自為他們預備為期三週的門訓與培靈退修會。很多志工老師在短宣結束後,不是筋疲力盡,而是興奮非常。我們可以很清楚地看到志工老師的「BEFORE」 and 「AFTER」——菜鳥變精兵!

寒、暑假時,我們的英文堂特別熱鬧,因去外地讀大學的青年人都回來了。 有一天,我們教會的一位領袖忽然問我:「師母,你有沒有發現,為什麼我們的年輕人去了大學,都沒有離開神?」這當然要感謝主的保守,但我忽然發現,因為我們是這事工的主責教會,所以教會的青少年幾乎都參加過短宣至少都2~4次。在傳福音時,他們不單經歷了聖靈的大能,個人的「信」受到了挑戰,但卻因此被堅固了,靈裡也被挑旺起來!我的4個孩子幾乎每一年都跟著我們去台灣宣教,老四女兒從小學六年級就參與了,前後共參加了12年;近4年來,在哥哥們因進修、實習而無法再參加時,她開始承擔編寫教案及志工老師的訓練,從一個怯生生躲在哥哥背後的小女孩,成了一個領袖,神也賜福她今年進入了博士班。而跟我們同工的友會,也一再看到他們的青年人,參加短宣、生命改變,不單父母們很願意孩子們來參加這宣教行動,許多參與過的教會,也一年年的不斷地派短宣隊前來;我們不但是袍澤,更成為盟友,一起為祝福台灣的下一代,為神國度在台灣的擴展而努力!

我終於發現了為何這麼多教會能很單純,同心的配搭在一起了!

這是一個「Life Changing Mission」,孩子們因接受福音生命改變,志工老師因短宣生命改變;這也是一個「Leadership Formation Mission」!感謝讚美主,給我們這樣的恩典為祂所用!

(作者為美國爾灣大公園靈糧堂牧師)