老化、長照、永生

作者:喬美倫教師 來源:期刊 - 20170625靈糧週報 - 2017-06-21出版 類別:信仰真理

經文:哥林多前書十五章19∼22、53∼57節

我們的社會現在漸漸老化,家裡有90幾歲甚至100歲的長輩都很正常,今天我想透過經文跟大家一起思想每個家庭都要面對的議題──老化。

「我們若靠基督,只在今生有指望,就算比眾人更可憐。但基督已經從死裡復活,成為睡了之人初熟的果子。死既是因一人而來,死人復活也是因一人而來。在亞當裡眾人都死了;照樣,在基督裡眾人也都要復活。這必朽壞的總要變成不朽壞的,這必死的總要變成不死的。這必朽壞的既變成不朽壞的,這必死的既變成不死的,那時經上所記死被得勝吞滅的話就應驗了。死阿!你得勝的權勢在那裡?死阿!你的毒鉤在那裡?死的毒鉤就是罪,罪的權勢就是律法。感謝神,使我們藉著我們的主耶穌基督得勝。」(林前十五19∼22、53∼57)

一、老化的意義

聯合國世界衛生組織對老化社會的定義:1.高齡化社會:65歲以上人口占總人口比例達7%。2.高齡社會:65歲以上人口占總人口比例達14%。3.超高齡社會:65歲以上人口占總人口比例達20%。據此,全台有23個鄉鎮區老年人口超過20%,算是「超高齡社區」。國發會推估,台灣將在2017年老年人口達到14%,成為「高齡社會」。在1994年以前,66歲以上算是老年人;但現在聯合國頒布新的年齡:75歲以上才算老年人,老年已經被推遲了,而這正是世界的趨勢。

事實上,老年人不再能用年齡來界定。現在的老人分兩種:健康老人和快速衰殘的老人,重點不在於年齡,而是心態。我們會發現,當進入老年,自己可以掌控的東西越來越少,包括年日、體力......;所以越接近老年,人的心中會有失控的感覺。

「主耶和華啊,是我所盼望的;從我年幼,是我所倚靠的。我從出母胎被妳扶持;使我出母腹的是。我必常常讚美!許多人以我為怪,但是我堅固的避難所。的讚美,的榮耀終日必滿了我的口。我年老的時候,求不要丟棄我!我力氣衰弱的時候,求不要離棄我!」(詩七一5∼9)這是一篇談到老年的詩篇。他由幼年開始倚靠上帝,到了中年「許多人以我為怪」,意思是生命中有很多的挑戰,包含別人的批評,或者是挫敗。人生雖然經歷跌宕起伏,可是詩人仍然堅心的倚靠神。所以在第9節詩人說:「我年老的時候,求不要丟棄我!我力氣衰弱的時候,求不要離棄我!」越年長、自己可以控制的東西越來越少,所以需要在自己的有限中,緊緊的抓住神。到了詩篇七十一篇的後半段詩人再說:「自我年幼時,就教訓我;直到如今,我傳揚奇妙的作為。神啊,我到年老髮白的時候,求不要離棄我!等我將的能力指示下代,將的大能指示後世的人。」這位老人非常積極的求神不要離棄他,不僅僅是為了他的有限和衰弱,而是有非常積極的心態:雖然年老衰殘,但是充滿了動力和目標--要把神所給他的恩典與能力傳承給下一代。

「你們自從生下,就蒙我保抱,自從出胎,便蒙我懷搋。直到你們年老,我仍這樣;直到你們髮白,我仍懷搋。我已造作,也必保抱;我必懷抱,也必拯救。」(賽四六3∼4)上帝在這裡似乎回應了詩篇的作者:「我不會丟棄你,從你年幼我就懷搋,到你老了的時候,我仍懷搋。」我們在上帝的面前永遠是嬰孩,祂是永恆的,無論活到多老我們都需要祂保抱懷搋。因此,雖然社會在老化,長照變成了全民要共同面對的嚴肅議題,可是當基督徒來看這件事情的時候,會有完全不一樣的眼光--對基督徒而言,老化的意義就是人生更加的成熟。

1.更加成熟

人生是一個成熟的過程,每個階段都在為下一個階段預備。所以雖然我們漸漸老化,生命卻需要更加的成熟;那是我們一生的方向跟目標。

「所以,我們不喪膽。外體雖然毀壞,內心卻一天新似一天。我們這至暫至輕的苦楚,要為我們成就極重無比、永遠的榮耀。原來我們不是顧念所見的,乃是顧念所不見的;因為所見的是暫時的,所不見的是永遠的。」(林後四14∼18)保羅發現在他身上有兩個力量,

一個力量是他的肉身漸漸衰殘,同時有另一個力量使得他的生命越來越強壯,並且這力量在他的裡面一天新似一天,就是主復活的大能。保羅有非常清楚的看見:我們顧念的不是所見的,因為所見的是肉體、是物質的世界。我們當顧念那屬靈的生命,雖然看不見,卻是真實的存在在我們裡面。

2.更多的給予

一個人在他人生的最後所留下來的東西,必須比他的人生更長久;我們應當期待離世之後能留下比自己生命更久遠的影響力。

孔子說:「君子有三戒:少之時,血氣未定,戒之在色;及其壯也,血氣方剛,戒之在鬥;及其老也,血氣既衰,戒之在得。」「得」就是貪婪,因為覺得自己的時間所剩不久,或者缺乏安全感,所以想要擁有更多,而引發貪婪的心。孔子清楚點明老年人戒之在得,意思就是趨向老年的時候,越需要重新整理自己與物質世界的關係。

「我們原知道,我們這地上的帳棚若拆毀了,必得神所造,不是人手所造,在天上永存的房屋。」(林後五1)我們的身體是地上的帳棚,帳棚是會遷移的、會拆毀的;所以我們跟物質世界只不過是一個相對的關係,我這時候雖然擁有物質,等到離開這個世界時,這物質就不屬於我。經文說,我們最後得到的是天上永存的房屋,在永恆的狀態中才是永存的。

「我們在這帳棚裡嘆息勞苦,並非願意脫下這個,乃是願意穿上那個,好叫這必死的被生命吞滅了。......因我們行事為人是憑著信心,不是憑著眼見。......所以,無論是住在身內,離開身外,我們立了志向,要得主的喜悅。......因為我們眾人必要在基督臺前顯露出來,叫各人按著本身所行的,或善或惡受報。」(林後五4、7、9∼10)我們用屬神的眼光重新看我們跟物質世界的關係。對整個社會來講,年金改革變成是世代的衝突;但仔細思想:當世代的衝突出現時,當我們一生打拚、創造了經濟奇蹟,可是當我們給予下一代的時候,所給予的對象是誰?我們怎麼幫助整個下一個世代能夠有一個比較優質的立足點?在美國非常多的基督徒,老年的時候把財富作公益信託,有的捐贈大學、有的捐贈研究機構,他們把擁有的財富留給下一個世代,而不僅是給自己的後代。

當我們漸漸年長,用一個新的眼光來看我們跟物質世界關係時,會發現我們有能力更多的給予。而我們的給予,有一天是要在神的面前交帳的。

3.更大的承傳

「哥林多人哪,我們向你們,口是張開的,心是寬宏的。......你們也要照樣用寬宏的心報答我。我這話正像對自己的孩子說的。」(林後六11、13)保羅願意敞開自己,他所有的一切都願意供應給哥林多教會。保羅一直都沒有拿哥林多教會的金援,所以他說我願意全然的供應你們。

不只是對教會,保羅對待個人也是如此:「我兒提摩太阿,我照從前指著你的預言,將這命令交託你,叫你因此可以打那美好的仗。」(提前一18)當我們越年長,應當將自己所擁有的經驗、資源更多的分享出去,好讓我們的下一代都可以從我們得到足夠的傳承,有能力去迎接屬於他們那個世代的挑戰。

二、長照的實踐

1.尊榮父母

我們剛剛是從老人的角度來看下一個世代,現在我們是用下一個世代的眼光來看長輩。

現在的社會,中年人為了照顧父母而必須離職的比例非常高。面對長照,無論是在家、在安養院或各樣的方式,它其中真正所要表達的就是對父母的尊榮。

「當孝敬父母,使你的日子在耶和華你神所賜你的地上得以長久。」(出二十12)「孝敬」的原意是「尊榮」,意思是把父母當作是有價值的,無論他現在失智了、衰殘了,仍然對他存尊重的心,承認他是長輩,是值得我們尊重的。

「你們作兒女的,要在主裡聽從父母,這是理所當然的。要孝敬父母,使你得福,在世長壽。這是第一條帶應許的誡命。」(弗六1∼2)要孝敬尊榮父母,例如現在科技發達,即使父母跟不上潮流,也不恥笑他們。論語中子夏問孝,孔子答:「色難」,意思是面對父母的要求或指責,能夠用和顏悅色的態度是最困難的。其實這就是長照最基本的態度。

2.領受祝福

「敬畏耶和華是知識的開端;愚妄人藐視智慧和訓誨。我兒,要聽你父親的訓誨,不可離棄你母親的法則;這因為這要作你頭上的華冠,你項上的金鍊。」(箴一7∼9)父母是地上的權柄,我們對地上的權柄予以尊重,反映了我們對天上權柄的尊重。

我是第一代基督徒,在很年輕的時候就奉獻作全職的傳道人,這讓我當時未信主的父母無法接受,所以即使全職服事很多年後,我爸爸還會問我要不要回去職場工作。在這過程中間,因為與父母價值觀不同,帶給我很不容易的功課。有時當父母對真理不清楚,我們常會覺得父母該給我們的祝福沒有臨到我們的身上;但是神在禱告中回應我,父母即便沒有信主、即便在老年的過程中有一些不盡理想的狀態,他們仍然可以祝福我們,因為神會透過父母在地上的權柄給我們祝福。

3.家族的傳承

「你父親的神必幫助你;那全能者必將天上所有的福,地裡所藏的福,以及生產乳養的福,都賜給你。你父親所祝的福,勝過我祖先所祝的福,如永世的山嶺,至極的邊界;這些福必降在約瑟的頭上,臨到那與弟兄迥別之人的頂上。」(創四九25∼26)這裡描述父親的祝福的力量是何等的大,甚至透過約瑟傳到以法蓮跟瑪拿西的身上。這是屬靈的傳承,當一個敬虔的家族不斷傳承,不僅對家族是祝福,甚至對整個國家社會都有非常大的影響力。

親愛的弟兄姊妹,神給我們的家庭不是徒然的,是會產生影響力。當我們面對子女成長、父母老去,很多人都說這個階段的中年人是「兩肩挑」:一邊挑老人、一邊挑小孩,這是一生中很重要的階段。我們經由尊崇長輩,從長輩領受祝福,再傳承給下一代,這是一個看不見的影響力,而且是非常重要的龐大影響力!

三、永生的盼望

1.復活的確據

「我們若靠基督,只在今生有指望,就算比眾人更可憐。但基督已經從死裡復活,成為睡了之人初熟的果子。死既是因一人而來,死人復活也是因一人而來。在亞當裡眾人都死了;照樣,在基督裡眾人也都要復活。」(林前十五19∼22)

親愛的弟兄姊妹,當我們重生的那一剎那,復活的大能已經發動在我們身上了,且會一直湧流到永生,而這復活的真理是一個關鍵的真理,會影響我們一生的方向。所以屬神的兒女一定要有復活的確據,也要幫助未信主的家人除去面對死亡的恐懼,心中得著安慰,有復活的盼望。

2.交帳的態度

「我照神所給我的恩,好像一個聰明的工頭,立好了根基,有別人在上面建造;只是各人要謹慎怎樣在上面建造。因為那已經立好的根基就是耶穌基督,此外沒有人能立別的根基。若有人用金、銀、寶石、草木,禾秸在這根基上建造,各人的工程必然顯露,因為那日子要將他表明出來,有火發現;這火要試驗各人的工程怎樣。人在那根基上所建造的工程若存得住,他就要得賞賜。人的工程若被燒了,他就要受虧損,自己卻要得救;雖然得救,乃像從火裡經過的一樣。」(林前三10∼15)

親愛的弟兄姊妹,無論我們的人生到哪一個階段,也不論退休與否,我們都當在神給我們的各樣職分上盡力發揮,活出對主交帳的正確態度。

3.得勝的真實

「這必朽壞的總要變成不朽壞的,這必死的總要變成不死的。這必朽壞的既變成不朽壞的,這必死的既變成不死的,那時經上所記死被得勝吞滅的話就應驗了。死阿!你得勝的權勢在那裡?死阿!你的毒鉤在那裡?死的毒鉤就是罪,罪的權勢就是律法。感謝神,使我們藉著我們的主耶穌基督得勝。」(林前十五53∼57)基督已經勝過了死亡,祂是一個得勝者。因此祂呼召我們每一個人,不僅僅是走完我們的一生,並且在我們的一生中成為一個得勝者。

「聖靈向眾教會所說的話,凡有耳的,就應當聽!得勝的,我必將神樂園中生命樹的果子賜給他吃。」(啟二7)得勝者就是忠心一生作見證、跟隨主,遭遇到所有的挑戰仍然穿著白衣與神同行。得勝者第一個得著的是生命,上帝把原本就預備好給我們的永活的生命賜給我們。

「得勝的,我要賜他在我寶座上與我同坐,就如我得了勝,在我父的寶座上與祂同坐一般。」(啟三21)得勝者不只是得著生命,也得著權柄與父神同坐寶座。

親愛的弟兄姊妹,得勝的人生不在於世俗的成敗,得勝的人生是你一生走在神的道路上,忠於你的信仰、活出你的職責。求神幫助我們,無論在家庭、職場都能夠領受權柄,成全下一代,甚至在社會上產生影響力。當我們來到神面前,即使肉身衰殘,依然有永生的確據,蒙主保抱,得以在神面前交帳,成為真實的得勝者。

(本信息講於2017年5月14日主日,由辛憲琪整理)