很想念台灣的家人,希望明年可以見

作者:謝文瑩 來源:期刊 - 20210124靈糧週報 - 2021-01-20出版 類別:教會事工

台北靈糧堂的宣教士及家眷,向來有一年一次返台述職的定例,所謂述職,指的是宣教士從宣教地返回總部,就近陳述工作的近況和當地的需要,受裝備或募集資源後預備再出發;這段期間同時也是宣教士重要的休息期,返家探望親友、與肢體連結、家庭安歇的最佳時機。因為新冠肺炎疫情影響,從2020年2月開始,出入境的管制愈趨嚴格,原本習慣在暑假、宣教當地長假或是聖誕節期返台的宣教士,都因此取消2020年返家的行程。

當我們和宣教士聯繫時,特別是台籍的宣教士,結束通話之前總是會說到這句:「很想念台灣的家人,希望很快可以回家一趟」,或是說到台灣的家人非常想念兒孫。因此宣植處同工們被提醒,或許我們需要更主動關心、甚至探訪這些宣教士在台灣的家人,他們有些尚未信主,有些在我們教會、福音中心或友堂聚會,有些年長不便外出。進入2021年,全球的疫情尚未有趨緩退燒的跡象,行動管制仍嚴重影響了大家移動的腳步,但我們在台灣境內的關懷卻可以大步邁進。

我們幾乎隔天都會視訊一下

那天我們探訪兩位高齡的長輩,雖是初次見面,卻像家人般彼此擁抱。兩老興致高昂地分享自己在朋友圈中才華洋溢的樂齡生活,又是詩班、又是乒乓球、又是書法、又是攝影……,他們溫文儒雅的談吐,樂觀積極的生命態度,處處展現對上帝熱情的感恩、對未竟之事的坦然、對自己仍能為他人付出的光榮,讓我心生敬佩,「這就是孕育神國宣教將領的『家』啊」!這位母親說到她從年輕就習慣熬夜,到現在還是很晚睡,但後來我好像聽懂,她總是深夜還聯繫遠方的宣教士(孩子),久了就成為她內建的生理時鐘了。家人間的思念盡在不言中。長輩開心地約我們共進午餐,午後又是水果、又是甜點,原本習慣的午睡都說不需要了,預計兩小時的探訪,一下子變成五小時。我們約定再帶他們喜歡的點心來拜訪。

另一戶的探訪,長輩又熱切地與我們分享,留我們用飯。期間伯伯拿出自己創作的詩歌,細說自己平時如何得著創作的感動,譜曲、寫詞,並常透過線上跟在印尼宣教的兒子一起發想共同譜出新歌。這些不只是父子聯手的作品,更是父子連心的見證。在我們的邀請下,長輩不只答應獻唱,還拿出吉他熟練地伴奏起來,揚升讚美!激動處,他住聲靜默流淚,我們也與他一同感受神的同在,在愛中的降伏與敬畏。難怪我們的宣教士常說,台灣的父母是他們一家屬靈上的重要支持!我們一起見證了宣教士爸爸的禱告,與他在神面前敬虔的敬拜時刻。

我從小一起長大的同學、隔壁的鄰居、街口雜貨店的老闆……都在疫情中離開了

台灣防疫效度的嚴謹,生活行動的自由,與國際災情幾乎是平行世界,但請不要忘記我們在世界各地的宣教士,仍在困境中每天面對漏洞百出的防疫制度、崩塌的醫療支援、持續下修的貧窮底線、每日驟變的行動管制、停擺的事工計畫……。那天和一位宣教士通話,談到疫情控制從未明朗,身處確診高峰緬甸仰光的她說:「我從小一起長大的同學、隔壁的鄰居、街口雜貨店的老闆……都在疫情中離開了」,接著說:「我想我們還活著,就是恩典,就是神還有事託付我們吧!」神的話說:「雖有千人仆倒在你旁邊,萬人撲倒在你右邊,這災卻不得臨近你」(詩九十一7),讓我們也這樣為在各國中面對疫情持續蔓延的宣教士們禱告,我相信此刻台灣教會奉主耶穌的名為列國的禱告,是關鍵並有能力的。

謝謝你們寄來的教會刊物,看到「繁體中文」覺得很珍貴

在幾次的拜訪中,我注意到長輩們似乎穿得格外漂亮、正式,年邁的身影卻站得特挺直,我和同工要離開時,他們總是起身送我們到大門口。我想這短暫陪伴的午後,是他們生活中頗享受的相見歡,並感受有人與他們一起築壇禱告,記念在遠方服事的親愛家人時,那一份對主信實的仰望。

當宣教士身處異鄉,知道「被記念」都是非常溫暖的,一個小小的問候簡訊、郵件、來自家鄉的刊物,都會讓他們開心很久。你也可以成為宣教士與他們家庭的祝福,現在要郵寄國際包裹不容易,但可以透過簡訊、E-mail等,傳遞關懷與問候。即將來臨的農曆新年,或許你也可以聯繫問候、甚至拜訪宣教士在台灣的家人,無論是家中長輩、至親、未信主的家人。又或者在安排今年的拜年行程、家人團圓聚餐時,想一想是否有未能回家的非本國籍人士在你身邊,可以一起過年?又或是像我們實地探訪的這些家庭,他們的孩子、孫子遠居國外,這桌的團圓飯實在等了有點久,你我的關懷問候能為團圓增添一份溫情,帶入上帝的祝福。讓我們一起為宣教注入這份溫暖吧!

(作者為台北靈糧堂宣植處辦公室主任)