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神從未忘記的遙遠國度——幾內亞比紹

作者:文◎周雯 來源:期刊 - 2017靈糧季刊第四季 - 2017-10-30出版 類別:教會事工

對許多人來說,幾內亞比紹(Guinea Bissau)是一個陌生的名字。這個位於北大西洋沿岸的西非國家,北臨塞內加爾(Senegal),東南方與幾內亞(Guinea)接壤。從1446年起的五百多年間,曾是葡萄牙殖民地,舊稱葡屬幾內亞,直到1973年才宣布成為獨立國家,因此官方語言至今仍然是葡萄牙語。

幾內亞比紹是聯合國公布的全球前二十個最貧窮的國家之一,交通和基礎建設極度不發達,國內也沒有任何西方投資建設的旅館。從美國北加州到幾內亞比紹,矽谷生命河靈糧堂的劉彤牧師每一次拜訪幾內亞比紹的分堂,要從舊金山飛往法國巴黎,從巴黎轉機至多哥(Togo),再經多哥至塞內加爾,最後從塞內加爾抵達幾內亞比紹的首都比紹(Bissau)。

在這樣一個遙遠貧困的國度裡,靈糧大家庭中有六間忠心的教會,在這片土地上為拓展神的國度而持續不斷地耕耘。

幾內亞生命河靈糧堂的創設

幾內亞生命河靈糧堂由主任牧師Antonio創立。早在1985年,神就將「為主贏得靈魂」的呼召放在Antonio牧師的心裡。有一日當他正走出教會的時候,聽見神的聲音對他說:「孩子,來!我要使你贏得許多靈魂,並使你成為大國。」自此,Antonio牧師沒有違背那從天上來的呼召,開始走上了服事神的道路。

教會創立伊始,神帶領Antonio牧師在首都比紹(Bissau)近郊的基哈默爾(Quinhamel)開始建立聚會點。幾內亞比紹一半人口信仰傳統宗教,另有近半數人口是回教徒,餘下的5%基督徒中, 多數為天主教徒。Antonio牧師開始開拓教會的地方是一個以居住為主的社區,原本完全沒有過教會。當地巫毒教的勢力龐大,逼迫和與黑暗勢力的屬靈爭戰十分強烈。但Antonio牧師並未因此膽怯。他靠著主剛強壯膽,帶領弟兄姊妹同心合意地爭戰禱告,求神賜下屬靈的突破。當時他們看到社區中有一塊空地,希望以此作為聚會的場所。Antonio牧師和弟兄姊妹為此向神呼求,不住地禱告,渴望在沒有教會的社區中為神建立祭壇。神也回應他們的信心,讓他們得著那塊空地,得以在那地建立教會。基哈默爾的教會在Antonio牧師的帶領下,一次又一次經歷神奇妙的帶領和供應,弟兄姊妹的信心被堅固與提升。這個教會成為一個禱告大有能力的教會,神蹟奇事和醫治釋放常常在教會中發生,神的恩惠透過教會臨到需要的人群。

2003年開創教會時,神感動Antonio牧師為教會取名叫「生命河」。多年來,Antonio牧師帶領弟兄姊妹,致力於為主贏得靈魂、興起小組、訓練門徒、建造神榮耀的教會。但是,在他心中始終感到孤單,一直渴望在主裡能有人一起為同樣的異象奮鬥。2014年,Antonio牧師到鄰國塞內加爾(Senegal)參加特會時,聽聞在多哥(Togo)有生命河靈糧堂,便希望與生命河在多哥的分堂連結,只是苦於沒有連結的渠道。但我們的神是信實的,在人不能、在祂卻沒有難成的事。第二年,生命河靈糧堂差派Matthias牧師到塞內加爾植堂。Antonio牧師再次造訪塞內加爾時有機會認識了Matthias牧師。神奇妙地將兩個生命河連接在一起。同年,矽谷生命河靈糧堂的劉彤牧師,攜同Matthias牧師,一起拜訪了Antonio牧師和他的教會,與他們分享了生命河的異象,使Antonio牧師更清楚神如何呼召「生命河流向萬國萬民」。2015年,幾內亞比紹的教會正式成為矽谷生命河靈糧堂的分堂。神應允Antonio牧師的祈求,使他和教會在服事神的旅途上有了一起同心努力的夥伴。

幾內亞生命河靈糧堂的建造

成為靈糧大家庭的一員,不但讓幾內亞比紹的教會有屬靈的連結,也為他們帶去了需要的資源和幫助。Antonio牧師的師母Morinda多年來患病,在幾內亞比紹一直無法治癒。成為分堂後,矽谷生命河靈糧堂資助師母到塞內加爾治病,如今已經完全痊癒。Antonio牧師的女兒Ruth曾經與家人分隔兩地,滯留在巴西。透過母堂的幫助,如今已經回到幾內亞比紹,並且開始在神學院接受裝備,預備要全職服事神。矽谷生命河靈糧堂也幫助幾內亞比紹分堂拓展各樣事工,在教會建堂、同工裝備、交通工具等需要上,都盡力協助。劉彤牧師定期拜訪幾內亞比紹的分堂,給予關懷、教導和屬靈的遮蓋。

教會除了致力於傳福音、為主贏得靈魂以外,也注重培養信徒、興起弟兄姊妹成為神國度中大能的勇士。助理牧師Valdo正是在這樣的教導當中興起的年輕領袖。從小在幾內亞比紹的教會中長大,領受全職呼召後前往迦納(Ghana)修讀神學院,畢業後回到幾內亞比紹服事。他精通葡萄牙文、英文及法文,成為Antonio牧師的左右手,合力建造榮耀的教會。

 

幾內亞生命河靈糧堂的異象

幾內亞比紹生命河靈糧堂現共有六間教會。最大的一間位於首都比紹,其他各分堂都座落在貧困的鄉村。在鄉村的教會裡,兒童和青少年的人數大大超過了成人的人數。主日崇拜時,由於鄉村教會中缺少成人同工,首都教會的同工們——包含Valdo牧師——都會不辭辛勞地輪流到遙遠的鄉村教會去服事。最近,母堂協助教會購買摩托車和腳踏車,讓同工們在主日前往不同的教會服事時所需的交通時間得以縮短一些。現在教會因傳福音事工的需要,還急需一台汽車,求神供應。

據統計,幾內亞比紹是全世界生育率最高的地區之一,每名婦女平均生育超過7名嬰孩。而貧窮和醫療的落後也直接導致幾內亞比紹成為的全世界死亡率最高的國家之一,國民平均預期壽命不超過50歲。這種種的原因致使在鄉村的教會中有許多的孤兒。照顧孤兒成為極大的需要,也成為Antonio牧師和弟兄姊妹努力發展的事工。主日聚會的時候,同工會為來到教會的孤兒們準備飯食。教會也在鄉村購買土地、興建孤兒院,盡可能地幫助和照顧無依無靠的孤兒。如今,許多孤兒成長到了該上學的年齡,但孤兒院附近卻沒有學校。教會正在同心禱告,求神為這些孩子開路,讓他們可以有就學的機會。

過去幾年的合作中,劉彤牧師帶領Antonio牧師將幾內亞比紹分堂發展的重心轉向在當地最有影響力的首都。Antonio牧師雖然近期因心臟問題必須到塞內加爾就醫,卻一直心繫幾內亞比紹的福音工作。談到教會未來發展的方向時,他提到希望在首都的中心建立具有影響力的大教會,藉此將福音傳遍幾內亞比紹全國。也期待幾內亞比紹生命河靈糧堂持續地投注在建造裝備信徒的事工上,盼望教會不斷成長發展至有能力差派宣教士前往巴西、佛得角、葡萄牙、安哥拉等葡萄牙語系的國家,為主傳揚福音,拓展神的國度。讓我們一起在禱告和事工上與幾內亞比紹的分堂同工,期待透過靈糧堂在幾內亞比紹,乃至全世界,成就偉大奇妙的工作。

(作者為生命河靈糧堂宣教植堂中心同工)