回應呼召的寶貴生命——懷念宋義哲牧師

作者:文◎巴柝聲 來源:期刊 - 2019靈糧季刊第一季 - 2019-01-19出版 類別:人物故事

刊登日期/ 2019.01.02

在提多書第三章中,保羅對這位年輕可貴的同工說:「這話是可信的,並且我要你留心行這些美事。」(參多三8)這是保羅慣用的強調方式,表示他上述的這些話會對提多、對我們產生翻轉生命的果效。保羅在這邊說:「但到了神──我們救主的恩慈和他向人所施的慈愛顯明的時候,他便救了我們;並不是因我們自己所行的義,乃是照他的憐憫,藉著重生的洗和聖靈的更新。聖靈就是神藉著耶穌基督我們救主厚厚澆灌在我們身上的,好叫我們因他的恩得稱為義,可以憑著永生的盼望成為後嗣(或作:可以憑著盼望承受永生)。」(多三4~7)

我最近深受保羅所說這「聖靈雙重的工作」影響,包含了「重生的洗」和「聖靈的更新」兩方面。當我回憶起宋義哲牧師的一生,彷彿看見了保羅口中這美好且寶貴的明證。

聖靈雙重的工作

聖靈雙重的工作,首先是重生的洗。義哲因家庭與家族的因素,幼年時有十年的時間被親戚領養,因此他的姓氏跟其他兄弟姊妹不同。我們都知道這樣的事件及成長背景,很容易嚴重影響對自己的身分認同。

但主的恩手伸向義哲,將他擁入祂的愛中,並改變了他。他的太太雪玲分享,義哲的重生經驗是立即且清晰的。在他唸中學的時候,50個同學中,只有4位基督徒,他和其他三位基督徒同學會利用午休用餐的時間,在黑板抄上經文。即便遭受同學們的譏笑,他們仍然持續這種勇敢的舉動。他的生命被改變,他被耶穌的寶血徹底洗淨,他渴望把這件事分享出去!因為他清楚地知道他新的身分——神的兒子。

而義哲的生命也讓我見證了聖靈雙重的工作的第二項:「聖靈的更新」,因為他不是一個只是學生時期信主火熱,後來卻過著跟其他人並無兩樣生活的人;他反而在人生的每一步路都擁抱神的呼召與方向。「宣教,是參與在神的行動,去醫治世上心靈破碎的人」、「發現神正在做的事情,並與祂同工」,我最近讀到的這兩句話,恰恰可以用來描述義哲的生命。

發生在義哲生命中的聖靈更新,持續不斷地增強他去發現上帝在何處動工的決心,並且尋求上帝要他如何參與在其中。這是聖靈在他生命的更新中,很重要的一部分,因此帶領他走上一條與他人不同的道路,並靠著聖靈的大能,他持守這份不同,直到在世上的最後一日。

宋義哲牧師生命之榜樣

讓我們看看他的生平,便可略知一二:

身為台灣師範大學的學生,他選擇在暑假期間參與鄉村福音隊,在教會打地鋪,為了尋求神的心意,為主贏得靈魂、領人歸主。這是他宣教的起點,他把握住了,我們也因此相識,因為我是當時福音隊的主責同工之一。

畢業後,他在苗栗任教,但神呼召他進入校園團契全職事奉,於是他放下穩定的教職,憑信心開始全職事奉神、服事學生的生活。

在上帝帶領他跟雪玲結為夫妻之前,雪玲的父母對於把女兒嫁給一位全職服事學生的人有些遲疑,要求他重回教職。但義哲告訴雪玲和她的父母,無論要等多久他們才會同意,他都願意等。於是他贏了這場戰役,不只贏得了雪玲父母的認可,也贏得了雪玲的心!他不願意妥協,堅守上帝的呼召,深信若與雪玲的婚姻是神的旨意,上帝必定開路。

1989年,他與雪玲跟隨主的帶領,受差於海外基督使團到日本成為宣教士,這順服的道路持續了24年之久。他們放下台灣一間成功且持續增長的教會,去到一塊眾所皆知的福音硬土——日本。

在日本服事的後期,義哲深受嚴重心臟疾病之苦,甚至連醫生都認為他的狀況已經無法復原。但神再次醫治他,他也繼續服事神,健康狀態並不能攔阻他,因為他相信「宣教,是參與在神的行動中,去醫治世上心靈破碎的人。」

2013年退休後,他仍然繼續服事主。持續尋找上帝正在哪些地方動工,並參與在神恩典的服事道路上。

即使他人生最後一段路程,是躺在上海醫院病床上,他仍可以看見上帝在何處動工,並渴望與神一起同工。但上帝預備了更好的計畫,將義哲帶回祂自己身邊。

馨香的活祭

從我這位好朋友和好弟兄的生命中,我們可以學到什麼呢?

1.靠主勝過成長背景的影響

主可以奇妙地使用任何人的生命。有人曾說,像義哲這樣的成長經歷,要全面理解天父的愛是困難的,但這並沒有成為他的攔阻;或許有些人會因此變得苦毒,但他不只是以神作為他成長背景的唯一解答,他更下定決心要讓身邊所有的人都能從他生命中看見神的愛。他選擇從這樣的成長背景中記取經驗,他學到丈夫或妻子的身份,對人有很大的影響,無論這樣的影響是正面或負面;許多人或許會失敗,但義哲決定靠著神的恩典,不在這事上失敗。

2.樂意向神敞開

被神使用並不是自然而然發生的。如果我們說基督徒的生命,就是「神要使用平凡人,為耶穌帶來改變。」那麼為何有些平凡人,始終都沒有帶來任何改變呢?我們從義哲的生命中可得出這問題的答案。他從國小時期,就是一位不以傳福音為恥的學生;當上帝透過祂的靈和話語來對義哲說話的時候,他擁抱神的話語,並歡迎神的話語來改變他。身為一位年輕的基督徒學生,他敞開歡迎聖靈在他身上做新的工作,這樣的心態在當時並不「流行」。當上帝呼召他從事全職事奉時,他選擇回應;當上帝呼召他前往日本宣教,他選擇起行。義哲用他的選擇來回應神,這就是為什麼神能使用平凡的他,來成就許多改變的關鍵。所以我們學到什麼呢?義哲總是向神敞開,他被神完全地滿足,卻仍然渴望得著更多!

3.兼具恩賜與生命品格

他兼具恩賜與生命品格。他知道他有領人歸主的恩膏;他曾在醫療團隊宣布他可能死亡的狀態下,經歷上帝的醫治。他明白神的大能,但他也看重聖靈的果子。曾經,他有機會獲得全額補助到香港或英國進修,但這項補助只提供給他個人,並不包含他的家庭,於是他婉拒了這對他而言十分珍貴的機會,帶著他的家人去到新加坡門徒訓練中心。

4.與困境爭戰

從義哲的生命,我們可以學到一項更難的功課。他面臨生命中疾病的爭戰——從他幼年開始。義哲在見到女兒生下他第二個孫子之前過世,走得突然,在沒有任何預備的情形下在異鄉離世,好像世上的工作還沒完成,主就把他接走了。這項功課是,在面對人生的困境上,宣教士並沒有例外,也沒有豁免權。事實上,身處異鄉、與親友們分離,這些掙扎都比住在本地本族的人還要強烈許多。在人生的低谷中,聖靈不斷地更新義哲,帶他擦乾眼淚繼續往前。

 

如今,他回家了,永遠與他心所愛且一生事奉的主同在。心臟的不適不再,因為在基督的同在裡,義哲已全然換新。他過去的困苦,如今是豐盛的獎賞,他在主的同在中有滿足的喜樂。我真實地從我弟兄的身上,看見保羅所說那兩份屬靈的驅動力:「重生的洗」與「聖靈的更新」。

義哲就好像現代版的威廉.波頓,這位二十世紀年輕的美國宣教士,在進到所要宣教的禾場之前就在中東過世了。他曾在聖經上寫下「不保留」、「不退縮」,而在離世前,他加上了最後三個字:「不後悔」。我彷彿看見這些字同樣刻印在義哲的生命裡,而當我說到「不後悔」的時候,我更彷彿聽見他大聲地回應:「阿們!」

上帝以「重生的洗」與「聖靈的更新」來呼召他,而義哲回應了。如今,即便我們失去了一位好丈夫、好父親、好弟兄、好僕人與好朋友,但我們能夠肯定的是,耶穌已經對義哲說出那最美好的一句話:「做得好,你這又良善又忠心的僕人!」

(作者為巴拿巴宣教學院院長)

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