愛惜光陰與把握時機

文◎喬美倫

刊登日期/ 2018.02.04

「你們要謹慎行事,不要像愚昧人,當像智慧人。要愛惜光陰,因為現今的世代邪惡。不要作糊塗人,要明白主的旨意如何。不要醉酒,酒能使人放蕩;乃要被聖靈充滿。當用詩章、頌詞、靈歌、彼此對說,口唱心和的讚美主。凡事要奉我們主耶穌基督的名常常感謝父神。又當存敬畏基督的心,彼此順服。」(弗五15~21)

又是一個新的年度開始,在這裡和大家談一談「時間」與「時機」。Chuck Pierce 在2008年時出版一本書《解讀時機》,在書中他探討兩個字,一個是「時間(chronos)」,一個是「時機(Kairos)」。其中的kairos這個字就是上面經文中「愛惜光陰」中的「光陰」。由中文看,似乎是要我們不要浪費時間,其實更準確的說法應該是「把握時機」,這個說法不但更正確,也更積極說到我們要如何面對一個多變的世代。

「時間(chronos)」是尋常日子

我們先來看chronos這個字,它通常是指一段期間,有時譯為「許久」、「日子」、「多日」。舊約聖經中「歷代志」在希臘文中即為「Chronicles」,意指「那段日子」。可見這字多指一段時期,或說尋常年日。
我們的一生,大部分是由這些尋常年日累積而成,尋常年日雖然尋常,但每一日的耕耘,卻不可少。

「時機(kairos)」是關鍵時刻

chronos的日常耕耘固然不可少,但人生的轉機卻總在於kairos。當耶穌暫時不上耶路撒冷守節時,祂的弟兄問祂,祂回答說:「我的時候還沒有到」(約七8),就是說明祂要顯出來並受難的時機尚未來到。祂也要門徒能夠「分辨時候」(太十六3)。這都指向kairos是指特殊時機,kairos不常出現,但是一旦出現,就要緊緊把握。所以保羅才說「要愛惜光陰」,也就是要「把握時機」。

如何「把握時機」

在上面以弗所書的經文中,保羅提到三個「不要」,以及三個「要」。這三個「不要」與三個「要」剛好是相對的:

一、不要像愚昧人,當像智慧人
保羅的前提是因為「現今的世代邪惡」,「邪惡」意指不健康的、痛苦的、沒有價值的,這也是我們今天世代的寫照。越是這樣的時刻,越是需要「謹慎行事」,意即精確的行事為人。保羅要我們像人生精算師一樣,謹慎的善用上帝給我們一切的資源。當我們在每一個chronos的日常耕耘中努力不懈,當kairos特殊時機出現時,我們才有能力抓住機會。

二、不要作糊塗人,要明白主的旨意如何
但是我們要如何認出這是一個kairos特殊時機呢?特殊時機是誰給我們的呢?是這個世界嗎?是人生的貴人嗎?有時候是,但我們怎知這是一個好的時機,還是一條不歸路?
最近有一位弟兄告訴我,有人請他跳槽。他一方面盤點原東家的資源與機會,一方面也考量新職場的挑戰與疆界。我告訴他這些考量都是合宜的,因為上帝賜我們悟性,就是為了思量這些事,但是最後作決定的那一剎那,還是要明白是不是主的帶領,因為人算不如天算。他說過去的經驗提供給他一定的專業與可信度,新的機會是別人主動找他,新的職場讓他可以嘗試更大空間的運作,邀請他的人很賞識他,完全知道他的長項,他也看到未來有更大的禾場,可以傳福音。
最後我給了他一個建議,他要向主求,如果有任何隱藏他所不知道的原因,是他不應該要去的,求主在近期中顯明出來。為什麼呢?因為我們都在找合理的記號,這些記號也會浮出,但往往不浮出的部分,才是我們真正須要考量的。談完時,他很誠懇的表示,他要作這樣的禱告,因他「畢竟年紀也不小了,一定要謹慎作決定。」

三、不要醉酒,要被聖靈充滿
許多人質疑保羅為什麼把「不要醉酒」這麼俗世的事,與「要被聖靈充滿」這麼屬靈的事放在一起討論,會不會太跳tone了?
其實這兩者有其類似之處,一方面「酒能使人放蕩」,也就是醉酒者會被酒精掌控,作出失常之舉,例如舊約的挪亞。另一方面,聖靈則是掌權在我們身上,讓我們「謹慎行事——愛惜光陰——明白主的旨意」,行走在主的心意中,完成我們人生的使命。
在現今這個癮癖橫行的世代,不僅是醉酒,所有會掌控我們思想、意志、習慣、行為的東西,都是我們要謹慎的。除了菸、藥、毒之類的東西,還包括讓人防不勝防的電玩、追劇、血拼、貪婪、工作狂等,都是會讓我們失去上帝同在,卻被世界緊扣的力量。
保羅也說:「豈不知在場上賽跑的都跑,但得獎賞的只有一人?你們也當這樣跑,好叫你們得著獎賞。凡較力爭勝的,諸事都有節制,他們不過是要得能壞的冠冕;我們卻是要得不能壞的冠冕。所以,我奔跑不像無定向的;我鬥拳不像打空氣的。」(林前九24~26)
在2018年,每個人都希望機會之門為你我打開,讓我們不徒然奔跑,能夠在一年結束時,看到自己又抵達另一個里程碑,得到相應的獎賞。因此我們更該確定自己的目標「奔跑不像無定向,鬥拳不像打空氣」,謹慎使用資源「諸事都有節制」,掌握機會「明白主的旨意如何」,才能跑得好,跑得滿。

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