教會要成為大同社區的祝福

文◎羅慶聖

刊登日期/ 2018.05.13

大同靈糧福音中心之所以選擇做食物銀行,是因為看見大同區的需要。根據2014年大同區特殊族群人口統計資料,大同區的老年人口、獨居長者、新住民、低收入以及身心障礙人口比例都比台北市的平均值高,以低收入人口為例,台北市低收入人口僅為全市人口比例的1.71%,而大同區低收入人口卻是全區人口比例的2.5%,這是大同區需要幫助的弱勢族群之一,也是需要福音的族群之一。這些弱勢族群普遍都有生活相對貧窮的問題——是問題,也是需要,更是福音的切入點。

 

神的心意

瞭解了弱勢族群的需要之後,不能立刻就採取行動,還要瞭解到底上帝的心意是什麼?上帝要教會怎麼做?

「藐視鄰舍的,這人有罪;憐憫貧窮的,這人有福。」(箴十四21)「賙濟貧窮的,不致缺乏;佯為不見的,必多受咒詛。」(箴廿八27)、「憐憫貧窮的,就是借給耶和華;他的善行,耶和華必償還。」(箴十九17)單單這三節經文就讓我明白,當教會看見貧窮人有需要的時候,教會必須採取行動,要「憐憫」、要「賙濟」貧窮人。原來,關心貧窮人、幫助貧窮人,是上帝的心意!既然如此,設立食物銀行就成為大同靈糧福音中心責無旁貸、無可推諉的工作了!

 

成立食物銀行的過程

當我們清楚知道人的需要和神的心意之後,2017年4月,我們就開始跟芥菜種會合作,著手成立社區食物銀行,開始嘗試發送物資給有需要的民眾。由於過去沒有任何的經驗,人力也較為缺乏,於是我們跟神禱告,求神讓我們知道該怎麼做;在沒有經驗,也缺乏人力的情況之下,因著禱告,神給了我們一些好的策略:

(1)瞭解現況:針對領取物資的民眾做身分的篩選和確認,我們安排需要物資的家庭的優先次序,依序為低收入戶、中低收入戶、獨居、身障、清寒等,按優先次序發放物資。

(2)精簡人力:食物銀行運作初期,僅有三位教會姊妹執行物資整理及發送物資的工作,因此採取電話通知,固定時間發送的策略,訂每月第一週及第三週的週四下午發放,以節省人力。

(3)建立關係:把發放物資的地點設置在教會,讓領取物資的民眾因為要領取物資就必須進入教會,藉此拉近教會與民眾之間的距離,讓民眾對教會產生好感,建構傳福音的管道!教會更能接觸無法接觸的族群。

 

食物銀行帶來的影響

成立食物銀行八個月之後,上帝引導我看了《尋回神轉化世界的器皿》這本書,讓我完全明白貧窮不單單只是物資被剝奪或缺乏物資的問題,它是一個結構性的問題,包含了屬靈上的貧窮、關係上的貧窮、動機上的貧窮,以及物質上的貧窮。當我細細思想、禱告,上帝就讓我看見,解決前面三個貧窮的問題不就是教會的專長嗎?所以,我們福音中心不也正在做食物銀行嗎?「賓果!」上帝透過一本書,再次給了我印證,我就更加確定「食物銀行」百分之百是上帝要我們做的。上帝要我們從解決物質上的貧窮問題著手,從而建構起傳福音的管道,再一步一步地解決屬靈的問題、關係的問題、動機(信念)的問題。如此一來,就能徹底解決大同區系統性貧窮的問題,而這不就是「轉化」嗎?

從設立食物銀行至今,接觸了不少進教會領取物資的社區長輩,並邀請這些社區長輩參加週四長者崇拜,感謝主!週四長者崇拜的人數從20多位增加到30多位,甚至有時候超過40位長輩聚會。其中百分之九十都不是基督徒。除此之外,食物銀行的物資也強化了牧養的工作,教會裡面獨居、單親、失業或有需要的弟兄姊妹也能領取物資,甚至一般的弟兄姊妹也可以在物資有餘的情況下領取物資。我們相信,這是上帝給教會的恩典,不僅接觸到社區弱勢的居民,同時也能關懷教會內的兄姊,增加牧養的深度。

此外,食物銀行做得越久,教會在社區就越有好名聲、越能被信任,並因此產生善的循環,吸引了更多的物資進入教會。例如:民眾自發地捐物資給教會;合作的麵包店從初期的一家增加為三家;4月3日起,正式跟大同區家樂福一起合作食物銀行,使物資不只祝福大同福音中心,也同時祝福萬華福音中心和雙園福音中心。我們深深相信,未來母堂的福音中心都必須起來扮演分配物資的角色,把多餘、過剩、即期的物資整理後,重新分配到有需要的民眾手上,讓物資更有效地被利用,這絕對是上帝要教會治理這地的重要工作之一。

 

回應與見證

設立食物銀行,發送物資給社區中貧窮的族群,也許無法馬上讓這群貧窮人受洗、信耶穌。但這却是一項細水長流的服事,是一項撒網的工作。因著食物銀行,就有好幾位社區長者進入教會擔任志工,在志工彼此的互動中,我們持續傳遞基督信仰的核心價值給他們;也因著食物銀行,接觸了社區很多的長者、中低收家庭、身心障礙家庭等等,這些都已經成為我們禱告的對象、持續關懷的對象,也成為傳福音的對象。我們相信這群人中間,一定會有人信耶穌的!我們只要持續做好我們該做的,其他的就交給上帝來做吧!

去年11月左右,教會接觸了一位60多歲的獨居長者,前年因中風而不良於行,沒有家人照顧,沒有能力工作,只能每個月領7500元的補助金,扣除房租和水電,每個月僅剩不到2000元過活。透過食物銀行,教會定期提供麵包,並連結其他資源協助生活,因著教會持續的關心,長者在去年聖誕節受洗了,目前仍持續穩定地參加主日崇拜。

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